כוכבי הלכת הגדולים ביקום עשויים להישאר בלתי נראים לשיטות תצפית קיימות

כוכבי הלכת הגדולים ביקום עשויים להישאר בלתי נראים לשיטות תצפית קיימות
כוכבי הלכת הגדולים ביקום עשויים להישאר בלתי נראים לשיטות תצפית קיימות
Anonim

מתוך כ -2,000 כוכבי לכת -כוכבים הידועים כיום, רובם הם ענקי גז גדולים כמו צדק ושבתאי שלנו. אך הגדול מביניהם עשוי להישאר בלתי נגיש לצפייה שגרתית.

hs-2015-40-a-web_print
hs-2015-40-a-web_print

קל יותר לזהות כוכבי לכת ענקיים על ידי השפעתם על תנועת הכוכב שלהם או על בהירותו כאשר כוכב הלכת עובר בינינו לבינו. רק במאמץ רב למדו האסטרונומים לזהות כוכבי לכת קטנים יותר, שגודלם דומים לכדור הארץ. עם זאת, הגדול ביותר מבין כוכבי הלכת, שמסתו פי עשרה או יותר ממסתו של צדק, עשוי להיות מוסתר מהטלסקופים שלנו.

האסטרופיזיקאים רובינג דונג וזאוהואן ג'ו העובדים בארצות הברית שיערו שכוכבי לכת ענקיים יכולים להחזיק סביבן דיסק צפוף למדי של חומר מסתובב - כמו כוכבים צעירים. אולם בניגוד לכוכבים, כוכבי הלכת אינם פולטים מסת אנרגיה, ואם דיסקי הגז והאבק של כוכבים זוהרים ונעשים גלויים, הרי שבכוכבי לכת כאלה הם נשארים קרים וכמעט שאינם ניתנים להבחנה, ומסתירים את כל כדור הארץ הגדול מאחוריהם.

עם זאת, הדוגמנות אפשרה לדונג וג'ו לחזות כי כוח הכבידה והתנועה של חלקיקי גז ואבק בענן כזה במוקדם או במאוחר יעניקו לו מבנה ספיראלי מיוחד. ואם הוא "מודגש" על ידי כוכב סמוך, ניתן לראות כמה תכונות של מבנה כזה באופן עקרוני בעזרת הכלים שלנו. ואכן, על ידי חיפוש מבנים כאלה בנתוני התצפית הזמינים, מדענים מצאו מספר דוגמאות שעשויות להעיד על קיומם של כוכבי לכת ענקיים כאלה.

פופולרי על ידי נושא